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90后科研汪已经开始失去了.....


10 月 30 日,金庸先生去世,享年 94 岁。作为一代武侠小说集大成者,他去世的消息瞬间引爆了网络。

众人在缅怀的同时,也回忆起那些曾经陪伴自己童年和青春的武侠场景和人物——

那时候的特效不值五毛钱,却也很好看;

那时候的女主,真的是神仙姐姐……

那时候梦想仗剑闯天涯。

△ 图源 : 《神雕侠侣》剧照

于是 # 90 后正在失去# 被扶上了热搜,然而,这些逝去的故事,也发生在科研圈。

 

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那些失去的科研大牛们

下村修(Osamu Shimomura)和绿色荧光蛋白

△ 图源 : Japantimes

2018 年 10 月 19 号,著名生化学家,08 年诺贝尔化学奖获得者,下村修(Osamu Shimomura)去世,享年 90 岁。

作为目前全球生物学界使用率最高的标签蛋白,绿色荧光蛋白的发现可以说改变了生物学的进程,并将生物学从一片漆黑带入一篇光明。

而它的发现者正是下村修,他在 1962-1982 年间,他和他的妻子在普林斯顿大学从 10000 个水母中提取到了荧光素——绿色荧光蛋白。

生物学家们将绿色荧光蛋白基因和其他基因融合,表达出带有荧光标记的融合蛋白,通过荧光显微镜直接观察到融合蛋白的亚细胞定位。

现在,这项技术已经是分子生物学实验室最基本的操作之一。在此后的几十年间,荧光标记技术已经用于分子生物学和医学的诸多方面。

4 个月以前,2018 年 6 月 2 日,著名生化学家,97 年诺贝尔奖获得者保罗·戴乐思·博伊尔(Paul Delos Boyer)去世,享年 99 岁。

1974 年前后他提出了构象变化假说旋转催化假说随后,他的假说被英国著名结构学家约翰·沃克(John Walker)通过解析牛心线粒体 ATP 酶的晶体结构证明。

而在这位巨擘去世的五天前,与他一起获得诺贝尔化学奖延斯·克里斯蒂安·斯科(Jens Christian Skou)也去世了,享年 99 岁。

Jens 的主要贡献是发现了细胞膜上钠钾泵。

1997 年诺贝尔奖获得者 Paul.D.Boyer (左)和 Jens.C.Skou (右)

△ 图源:UCLA,AARHUS UNIVERSITY

八个月以前(2018年,2月18号),1999 年诺贝尔生理或医学奖得主,洛克菲勒大学教授京特·布洛贝尔( Günter Blobel )逝世,享年 81 岁。

又是一个陌生的名字。

他的最重要的贡献就是蛋白质细胞内运输的信号理论和分子机理,也就是著名的「信号肽」假说。

蛋白质在核糖体上合成,用于定位的信号是蛋白质上的一个特定氨基酸序列(肽段)。这个信号引导新合成的蛋白质去往内质网,随后这段肽段被切除。这个肽段就是信号肽。

在接下来的 20 年间,京特与其合作者证明了信号肽具有生物普遍性,并发现了诸如细胞核,线粒体等其他细胞器和细胞膜的定位信号。

著名生物学家洛克菲勒大学教授京特·布洛贝尔( Günter Blobel ) 

△ 图源:洛克菲勒大学

 

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正在老去的 90 后们

以上这几位生物学家们的贡献,都已经写在 90 后的生物学学生们学过的教科书里面。

那群学生中的学霸们,曾经坚信二十一世纪是生物的世纪,并将自己的青春奉献给了生物科学的各行各业。

一般来说,生物科研的周期非常的长。一项数据显示在美国,获得生物医学博士的平均年龄是 31 岁,而正是获得第一份教职的年龄大约是 37 岁。

而同期选择工作大学本科同学,可能此时都已经工作近十年,十年间的收入差别也是非常巨大的。

获得博士学位和职位的平均年龄

△ 图源:NIH

 

一转眼,曾经年轻的 90 后们已经开始担心自己的头发会不会掉光,眼角的鱼尾纹是不是多了;开始随礼朋友们的婚礼,也开始被父母亲戚们花式催婚……

网上随手可见的文章,例如有一种说不出的搞笑,叫毕业典礼从第三类人到嫁不出去,谁在妖魔化女博士实验做不出来,画个圈圈就好了?等,大都是这些 90 后的处境和困惑——俨然像个老人在喋喋不休,在抱怨,在被压力压的喘不过气来。

来自实验室和论文的压力是一方面,另一方面是就业和工作等压力。

2012 年来自美国国家健康研究院的报告指出,生物博士们至少要经过 6-7 年的博士后训练,忍受高强度的工作和极低的薪水,才有可能获得一份体面的工作。

而这个体面的工作有多少呢?

根据 2013 年 Nature Biotechnology 杂志的一份报告显示,美国在过去 30 年里产生了约 80 万名科学和工程学科博士。

而研究机构中的职位仅仅产生了约 10 万个,同时两者的失衡还在不断加剧。

马上,第一批 90 后的生物博士们即将进入博士后的训练阶段,他们的年薪大约在 30000-40000 美元之间,未来留给他们的职位,似乎也越来越少了。

生物学博士和博士后工资,以及同时期公司工作人员工资比较

△ 图源:Nature

 

他们的童年有金庸写的武侠片排成的电视剧和电影,有李咏主持的幸运 52非常 6+1……

学生物的那些同学甚至有幸见到教科书上那些伟大发现的发现者们,沃森,克里克,钱永健,下村修等等。

然而,时代的齿轮无情的走过,将记忆中的那些人带走的同时,又意欲将他们推导时代的前沿——一个时代正过去,另一个时代正到来。

而那些老去的 90 后们,将站在时代的中央。

那些即将进入实验的生物学霸们,也将在实验室熟练地使用 CRISPR-Cas 等这些 80 后们开发的新技术了。

不久之后,那些新技术大概会是这些老去的 90 后们开发出来的吧……



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